Agua potable en un instante

Agua potable en un instante

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    El plato SunDwater concentra los rayos del sol.
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     : Tadmit MFA
     
     
    Agua potable en un instante, imitando la naturaleza
     
    SunDwater de Israel está listo para comercializar su innovador dispositivo solar que purifica el agua salada y el agua contaminada con el poder del sol.
     
    Por Avigayil Kadesh
     
    Si el agua cubre cerca de las tres cuartas partes de nuestro planeta, ¿por qué algunos de las 750 millones de personas en 45 países tienen poco acceso a agua potable?
     
    "Alrededor del 97 por ciento del agua del mundo es agua salada o agua contaminada", explica Shimmy Zimels, quien en 2010 se convirtió en director general de SunDwater, una empresa israelí que está preparada para vender su destilador solar para proporcionar agua limpia para beber y para la agricultura.
     
    La unidad SunDwater convierte contaminada, insegura o agua salada en agua potable sin necesidad de infraestructura o una fuente de energía externa.
     
    El dispositivo fue inventado por el amigo de la infancia Zimels  y el desarrollador de productos Shimon Ben-Dor durante la sequía israelí de 2009. Él y su compañero, cirujano ortopédico de Chicago Ronald Silver, solicitaron patentes en junio de 2011.
     
    "Hoy tenemos una unidad operativa previa a la comercialización," dice Zimels.
     
    Imitando a la Naturaleza
     
    He aquí cómo funciona el sistema de bajo mantenimiento, bajo costo: agua salada o agua contaminada se bombea a la unidad. Los rayos del sol calientan el agua hasta que se evapora. El vapor de agua desemboca en un cilindro donde se pone condensa de nuevo en agua potable, al igual que en el ciclo natural de la lluvia a las nubes.
     
    Nueva agua se bombea constantemente de nuevo en el sistema cerrado mientras el agua se evapora, por lo que el dispositivo produce agua limpia a cinco veces la tasa de sistemas similares - 400 litros (423 cuartos) por día, o miles de litros si múltiples unidades están unidas entre sí como una granja de agua.
     
    "El concepto de Shimon fue replicar lo que hace la naturaleza", dice Zimels, un contador público certificado y emprendedor en serie quien anteriormente dirigió Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP) proveedor Deltathree.
    "Este concepto tuvo varias direcciones antes de que se decidiera tratar de conseguir agua caliente para evaporar y luego regresar a su estructura molecular original, que es lo que pasa cuando llueve y el agua se evapora hasta las nubes."
     
    La premisa básica es tan vieja como las montañas. "Usted podría ir de 2,000 años y encontrar marineros tomar agua de mar y ponerlo en camas planas para dejarlo calentar y evaporar a separarse de la sal", dice Zimels. "Pero con la tecnología que hemos utilizado hasta ahora, lo que se necesita es una gran huella de espacio para obtener una pequeña cantidad de agua."
     
    El avance de Ben-Dor era hacer este proceso viable a nivel comercial mediante la concentración de los rayos del sol en un plato redondo de cuatro metros cuadrados (43 pies cuadrados) para que el agua se calentara y se evapora rápidamente.
     
     
    propia naturaleza para mejorarse, sin crear nuevos problemas ambientales.”
     
    La unidad está diseñada para zonas urbanas, rurales y comunidades que se encuentran en necesidad de agua potable.
     
    La desalinización no es práctica para la población dispersa
     
    "Teniendo en cuenta que la gran mayoría de las personas necesitadas residentes en los países en desarrollo, nuestro enfoque a través del proceso de desarrollo era entregar una solución inteligente, pero muy fácil de operar y relativamente barata para asegurarse de que son capaces de comprar y operar las unidades por su cuenta ", dice Zimels.
     
    Israel no forma parte los mercados objetivos.
     
    "Aquí hemos construido plantas para desalinizar el agua de mar que sea suficiente para nuestras necesidades, pero somos un país pequeño", Zimels señala.
     
    "Para un país donde la gente se encuentra más dispersa, plantas de desalinización no resolverá el problema porque son demasiado caras de construir y es demasiado costoso transportar el agua desalada. Hoy estas poblaciones perforan pozos, o consiguen transporte de agua embotellada, o incluso usan el agua contaminada a pesar de los enormes riesgos para la salud. Nuestra solución es eficiente, verde y muy fácil de implementar”.
     
    Una unidad SunDwater de demostración e investigación se encuentra construida en un parque industrial en Kfar Adumim, una soleada ciudad del desierto de Judea cerca del Mar Muerto. El destilador puede convertir el agua salada, rica en minerales del Mar Muerto en un vaso de agua limpia potable en menos de media hora.
     
    "El sistema está funcionando muy bien", Zimels nos reporta. "En los últimos seis a nueve meses, hemos tenido un montón de ideas de cómo mejorarlo, convirtiéndolo en más pequeño y más rápido. Queremos construir una unidad mucho más grande, de unos 20 metros cuadrados [215 metros cuadrados] capaz de generar 5.000 litros por día. Ahora necesitamos capital para iniciar la construcción de la cadena de suministro, para capacitar a las comunidades con necesidad de agua potable la forma de operar la unidad y continuar el desarrollo y la mejora de nuestra solución”
     
    Los clientes en Madagascar, Nigeria y otros países africanos y de la India han expresado su interés en el producto. SunDwater está trabajando con una consultora israelí de agua para las zonas rurales, WaterWays, para aplicar la solución más eficiente para los potenciales compradores.
     
    "Creemos que en el largo plazo la unidad podría ser fabricada en el país donde se va a instalar, nos gustaría enviar a alguien para instalarlo y capacitar a los operadores locales", dice Zimels. "Esto ofrecerá una ventaja financiera adicional para esos países."